Los Rovers del Marte: Curiosity

Una ilustración del rover Curiosity

En la Tierra, donde hay agua, hay seres vivos. Sabemos que Marte tenía agua hace mucho tiempo. ¿Pero también tenía otras condiciones necesarias de vida?

Para averiguarlo, la NASA envió el rover Curiosity a Marte. Curiosity es el robot más grande aterrizado en otro planeta. Es del tamaño de un pequeño todoterreno.

Una ilustración del rover Curiosity junto a un pequeño todoterreno


Debido a que Curiosity es tan grande, también tiene ruedas más grandes que los rovers anteriores. Esto le ayuda a rodar sobre las rocas y la arena sin quedar atascado. Sin embargo, en un largo día de conducción, sólo viaja unos 660 pies.

Una comparación de tamaños de rueda de todos los rovers de Marte, junto a una pelota de baloncesto para la escala

Con 20 pulgadas de diámetro, las ruedas de Curiosity son mucho más grandes que las ruedas de los anteriores rovers.


La curiosidad aterrizó en Gale Crater. Este cráter es especial porque tiene una montaña alta en el medio. La montaña tiene muchas capas de roca. Cada capa está hecha de diferentes minerales de diferentes períodos de tiempo. Estos minerales podrían decir a los científicos acerca de la historia del agua en Marte.

Un mapa de Marte mostrando los sitios de aterrizaje de cada rover

Los sitios de aterrizaje de los cuatro rovers de Marte en el mapa de Marte. National Geographic, equipo de la ciencia de MOLA, MSS, JPL, NASA

Una imagen del cráter Gale desde arriba

Una imagen cercana de Gale Crater, desde arriba. Crédito de imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU


El rover utiliza muchos instrumentos científicos para estudiar las rocas en el cráter Gale. Curiosity usó su taladro para hacer un agujero en una roca que alguna vez fue barro en el fondo de un lago. Uno de sus otros instrumentos estudió el polvo perforado de la roca. Esta información ayudó a los científicos a aprender que el cráter de Gale tenía componentes que la vida antigua habría necesitado para sobrevivir.

Un agujero en roca marciana perforada por Curiosity

Un agujero en la roca marciana perforada por Curiosity. Crédito de imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS


Los científicos enviaron Curiosity a Marte para medir muchas otras cosas, también - incluyendo la radiación. La radiación es un tipo de energía que puede provenir del sol. Viaja en ondas de alta energía que pueden ser dañinas para los seres vivos. Curiosity encontró que Marte tiene niveles altos y peligrosos de radiación. La NASA usará los datos de radiación de Curiosity para diseñar misiones para ser más seguras para los exploradores humanos. Curiosity trajo 17 cámaras al Planeta Rojo, más que cualquier otro rover. Usa algunas de sus cámaras para tomar fotos de su viaje. Las cámaras también actúan como los ojos de Curiosity, ayudándola a detectar y alejarse del peligro. Una de las cámaras de Curiosity, al final de su brazo robótico de 7 pies de largo, actúa como una especie de "stick selfie". ¡Ella puede sostener la cámara dos metros lejos y tomar un selfie para enviar a la tierra!

Un autorretrato del rover de Curiosity en Marte

Un autorretrato de Curiosity en una duna de arena marciana. En este sitio, utilizó instrumentos para recoger y estudiar muestras de arena. Crédito de imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

article last updated August 3, 2016