¿Asteroide O Meteorito: Cual Es La Diferencia?

Los asteroides y los meteoros son tipos de rocas espaciales. Sin embargo, la diferencia entre los dos depende de su distancia de la superficie de la Tierra.


Asteroides

Un asteroide es un pequeño objeto rocoso orbitando el sol.

A close-up image of the asteroid Eros.

Una vista cercana de Eros, un asteroide con una órbita que lo toma cerca de la Tierra. La foto fue tomada por la nave NASA Near Earth Asteroid Rendezvous - Shoemaker spacecraft en 2000. Crédito de la imagen: NASA/JHUAPL

La mayoría de los asteroides en nuestro sistema solar se encuentran en el cinturón de asteroides principal, una región entre Marte y Júpiter. Pero también pueden pasar por otros lugares alrededor del sistema solar. Por ejemplo, algunos asteroides orbitan al Sol en un camino que los lleva cerca de la Tierra.

Illustration of the location of the asteroid belt between Mars and Jupiter.

La mayoría de los asteroides en nuestro sistema solar se ubican en el cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter.

Meteoroides

A veces un asteroide puede aplastar a otro asteroide. Esto puede causar la separación de pequeñas piezas del asteroide. Esas piezas se llaman meteoroides.

Illustration of a large asteroid and a small meteoroid that has broken off of it.

Meteoros

Si un meteoróide se acerca suficientemente a la Tierra y entra en la atmósfera de la Tierra, se vaporiza y se convierte en un meteoro: una hermosa raya de luz en el cielo.

Debido a su apariencia, estas rayas de luz que algunas personas llaman meteoros "estrellas fugaces". Pero los científicos saben que los meteoros no son estrellas: solo son trozos de roca!

A photograph of meteors streaking through the sky, taken during the Perseid meteor shower.

En ciertas épocas del año, puede ser que tengas la suerte de ver más meteoros en el cielo que de lo normal. Esto se llama lluvia de meteoritos. Esta foto fue tomada durante la lluvia de meteoritos de Perseid, que sucede cada año en agosto. Crédito de la imagen: NASA/JPL

Los meteoros dejan rayas de luz en el cielo, a veces se confunden con cometas, pero son muy diferentes.


Cometas

Cometas orbitan al sol, como los asteroides. Pero los cometas están hechos de hielo y polvo - no de roca.

Cuando la órbita de un cometa lo lleva hacia el sol, el hielo y el polvo comienzan a vaporizarse. Ese hielo vaporizado y polvo se convierte en la cola del cometa. Se puede ver un cometa incluso cuando está muy lejos de la Tierra. Sin embargo, cuando ves un meteoro, está en nuestra atmósfera.


Meteoritos

Pero a veces, las rocas meteoroides no se vaporizan completamente. De hecho, sobreviven a su viaje a través de la atmósfera de la Tierra y llegan como rocas en la superficie de la Tierra. Esas rocas se llaman meteoritos.

A photograph of a man walking towards a meteorite in Sudan's Nubian Desert.

Un científico investiga un meteorito que aterrizó en el desierto de Nubia en 2008. Crédito de la imagen: NASA

El Centro Espacial Johnson de la NASA tiene una colección de meteoritos que han sido recolectados desde diferentes lugares de la Tierra. La colección actúa como una biblioteca de meteoritos para científicos. Al estudiar diferentes tipos de meteoritos, los científicos pueden aprender más sobre asteroides, planetas y otras partes de nuestro sistema solar.

Debido a que los asteroides se formaron cerca del comienzo de nuestro sistema solar hace casi 4,6 mil millones de años, los meteoritos pueden dar a los científicos información acerca de cómo el sistema solar era!

article last updated September 24, 2018
More Less
More Less