¿Qué Es El Clima Espacial?

Actividad en la superficie del sol crea un tipo de clima llamado clima espacial. El sol está muy lejos - aproximadamente 93 millones de millas (150 millones de kilómetros) - de la Tierra. Sin embargo, el clima espacial puede afectar a la Tierra y el resto del sistema solar. ¡En el peor de los casos, puede dañar satélites y causar apagones eléctricos en la Tierra!


Intensas tormentas en el sol pueden enviar toneladas de radiación zumbando a través del espacio. Credit: Courtesy of NASA/SDO and the AIA, EVE, and HMI science teams.

¿Cómo puede el clima espacial viajar hasta la Tierra?

El sol siempre está arrojando gas y partículas al espacio. Esta corriente de partículas se conoce como el viento solar.. El gas y las partículas provienen de la atmósfera exterior caliente del sol, llamada la corona . Estas partículas de la corona están cargadas con electricidad. El viento solar lleva estas partículas hacia la Tierra a un millón de millas por hora!

¿Qué nos protege del clima espacial?

La Tierra tiene un área de actividad de fuerza magnética, llamada campo magnético. También está rodeado por una chaqueta de gases, llamada una atmósfera. Nuestro campo magnético y atmósfera actúan como un escudo de superhéroes, protegiéndonos de la mayoría de la explosión del viento solar.

La mayoría de las partículas cargadas chocan contra el escudo de la Tierra y fluyen a su alrededor. Las partículas aplastan y aplanan el lado del campo magnético que se enfrenta al sol. El otro lado del campo magnético se estira en una cola larga y trasera. .

 Una ilustración mostrando el viento solar del Sol como llamaradas naranja que soplan hacia Tierra y forman el campo magnético de la Tierra como líneas azules

A esta imagen, las líneas azules representan el escudo creado por el campo magnético de la Tierra. Note cómo el viento solar forma el campo magnético.Credit: SOHO (ESA & NASA)

A veces, partículas cargadas se filtran por el escudo de la Tierra. Cuando estas partículas golpean la atmósfera, se nos trata con espectáculos de luz brillante conocidos como auroras.

 Una fotografía de aurora verde contra un cielo de noche oscuro

Auroras, vista aquí sobre Alaska. Credit: NASA/Terry Zaperach

¿Puede el clima espacial ser dañino?

¡Sí! A veces la actividad magnética dentro del sol provoca intensas tormentas solares. El viento solar se hace mucho más fuerte durante estas tormentas. Fuertes vientos solares pueden ser peligrosos.

Durante una tormenta solar, estallan explosiones llamadas llamaradas solares. Las llamaradas solares envían toneladas de energía zumbando a través del espacio a la velocidad de la luz. A veces las llamaradas vienen con enormes erupciones solares. Estas erupciones son llamadas eyecciones de masa coronal.

Toda esa radiación adicional puede dañar los satélites que usamos para las comunicaciones y la navegación. Puede interrumpir las redes eléctricas que proporcionan nuestra electricidad. La radiación de las tormentas solares también puede ser peligrosa para los astronautas en el espacio.

Esta imagen muestra el sol en un momento en que varias eyecciones de masa coronal estaban en erupción. En el medio, se ve la vista del Sol desde el Solar Dynamics Observatory. Cerca de los bordes, el coronagraph del Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO), que es un tipo de eclipse artificial, nos muestra lo que está sucediendo cerca de la superficie del Sol y lo que está fluyendo hacia el espacio. Credit: Courtesy of NASA/SDO and the AIA, EVE, and HMI science teams.

¿Tenemos alguna advertencia de mal clima espacial?

Las tormentas solares pasan de repente, y sus efectos pueden alcanzar la Tierra dentro de unos minutos. Pero los científicos hacen predicciones sobre cuándo es probable que ocurran las tormentas solares y qué tan fuertes serán. Puede consultar el pronóstico del clima espacial justo como usted podría comprobar el pronóstico del tiempo.

 Una ilustración de un solar previsión meteorológica con un sol naranja contra un fondo azul.

Los científicos utilizan la información de los satélites para predecir el pronóstico del clima solar. Crédito ilustrativo: NASA/JPL-Caltech

La NASA y otras agencias operan una colección de instrumentos que vigilan el Sol y el clima espacial.

Por ejemplo, NASA's Solar y Heliospheric Observatory (SOHO) observa eyecciones de masas coronales. Otras naves espaciales, como laSolar Dynamics Observatory (SDO) y NOAA's Geostationary Operational Environmental Satellite (GOES) R-series, monitorear el sol y detectar tormentas solares y cambios en el viento solar. Proporcionan información que ayuda a los científicos a enviar alertas que pueden ayudar a prevenir cualquier daño.

 Una ilustración de la nave espacial de la NASA el Solar Dynamics Observatory

Concepción artística del Solar Dynamics Observatory. Credit: NASA/Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab

article last updated March 12, 2019
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