¿Qué Es La Corona Del Sol?

Nuestro Sol está rodeado por una funda de gases llamada atmósfera. La corona es la parte más externa de la atmósfera del Sol.

La corona generalmente esta oculta por la luz brillante de la superficie del sol. Eso hace que sea difícil ver sin usar instrumentos especiales. Sin embargo, la corona se puede ver durante un eclipse total de sol.

Image of the solar corona during an eclipse in 1991.

Imagen de la corona solar durante un eclipse solar total el lunes 21 de agosto de 2017 sobre de la ciudad de Madras (en Oregón). Credito: NASA/Aubrey Gemignani

Durante un eclipse solar total, la luna pasa entre la Tierra y el Sol. Cuando esto sucede, la luna bloquea la luz brillante del sol. La brillante corona blanca se puede ver rodeando al eclipsado Sol.

¡Precaución!

Recuerde nunca mirar directamente al Sol, incluso durante un eclipse. Encuentra consejos sobre cómo ver un eclipse de forma segura aquí.


¿Por qué la corona es tan tenue?

La corona alcanza temperaturas extremadamente altas. Sin embargo, la corona es muy tenue. ¿Por qué? La corona es aproximadamente 10 millones de veces menos densa que la superficie del Sol. Esta baja densidad hace que la corona sea mucho menos brillante que la superficie del Sol.


¿Por qué está tan caliente la corona?

Image of corona from NASA's Solar Dynamics Observatory showing features created by magnetic fields.

Imagen de la corona del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA que muestra características creadas por campos magnéticos. Credito de imagen: NASA

Las altas temperaturas de la corona son un poco misteriosas. Imagina que estás sentado junto a una fogata. Es agradable y cálido. Pero cuando te alejas del fuego, te sientes más fresco. Esto es lo contrario de lo que parece ocurrir en el Sol.

Los astrónomos han tratado de resolver este misterio durante mucho tiempo. La corona se encuentra en la capa exterior de la atmósfera del Sol, lejos de su superficie. Sin embargo, la corona es cientos de veces más caliente que la superficie del Sol.

Una misión de la NASA llamada IRIS puede haber proporcionado una posible respuesta. La misión descubrió paquetes de material muy caliente llamados "bombas de calor" que viajan desde el Sol a la corona. En la corona, las bombas de calor explotan y liberan su energía como calor. Pero los astrónomos piensan que esta es solo una de las muchas formas en que se calienta la corona.

Bucles y serpentinas coronales

Coronal loops.

Bucles coronales. Credito de imagen: NASA/TRACE

La superficie del Sol está cubierta de campos magnéticos. Esta es la fuerza que hace que los imanes se adhieran al metal, como la puerta de su refrigerador.

Los campos magnéticos del Sol afectan las partículas cargadas en la corona para formar características hermosas. Estos incluyen serpentinas, bucles y penachos. Podemos ver estas características en detalle con telescopios especiales.


¿Cómo causa la corona los vientos solares?

La corona se extiende hacia el espacio. De ahí viene el viento solar que viaja a través de nuestro sistema solar. La temperatura de la corona hace que sus partículas se muevan a velocidades muy altas. Estas velocidades son tan altas que las partículas pueden escapar de la gravedad solar.

Conceptual animation (not to scale) showing the sun's corona and solar wind.

Animación conceptual (no a escala) que muestra la corona solar y el viento solar. Credito de imagen: NASA's Goddard Space Flight Center/Lisa Poje

article last updated June 28, 2019
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