Manchas Solares y Llamaradas Solares

La superficie del Sol es un lugar muy ocupado. Tiene gases cargados eléctricamente que generan áreas de poderosas fuerzas magnéticas. Estas áreas se llaman campos magnéticos. Los gases del Sol se mueven constantemente, lo que enreda, estira y tuerce los campos magnéticos. Este movimiento crea mucha actividad en la superficie del Sol, llamada actividad solar.

A veces la superficie del Sol es muy activa. En otras ocasiones, es un poco más tranquila. La cantidad de actividad solar cambia con las etapas del ciclo solar. La actividad solar puede tener efectos aquí en la Tierra, por lo que los científicos monitorean con atención la actividad solar todos los días.

An image of active regions on the sun from NASA’s Solar Dynamics Observatory. The glowing hot gas traces out the twists and loops of the sun’s magnetic field lines.

Una imagen de las regiones activas en el Sol del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA. El gas caliente resplandeciente traza los giros y curvas de las líneas del campo magnético del Sol. Credito de image: NASA/SDO/AIA

Manchas Solares

Las manchas solares son áreas que aparecen oscuras en la superficie del Sol. Aparecen oscuros porque son más fríos que otras partes de la superficie del Sol. Sin embargo, la temperatura de una mancha solar todavía es muy alta, ¡alrededor de 6,500 grados Fahrenheit!

¿Por qué las manchas solares son relativamente frescas? Es porque se forman en áreas donde los campos magnéticos son particularmente fuertes. Estos campos magnéticos son tan fuertes que evitan que parte del calor dentro del Sol alcance la superficie.

In this image, you can see an active region on the sun with dark sunspots.

En esta imagen, puedes ver una región activa en el sol con manchas solares oscuras. Credito de imagen: NASA/SDO/AIA/HMI/Goddard Space Flight Center

Llamaradas Solares

Las líneas del campo magnético cerca de las manchas solares a menudo se enredan, se cruzan y se reorganizan. Esto puede causar una explosión repentina de energía llamada llamarada solar. Las llamaradas solares liberan mucha radiación en el espacio. Si una llamarada solar es muy intensa, la radiación que libera puede interferir con nuestras comunicaciones radiales aquí en la Tierra.

NASA's Solar Dynamics Observatory captured this imagery of a solar flare, as seen in the bright flash. A loop of solar material, a coronal mass ejection (CME), can also be seen rising up off the right limb of the sun.

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó esta imagen de una llamarada solar, como se ve en el destello brillante. También se puede ver una curva de material solar, una eyección de masa coronal (EMC), que se levanta de lado derecha del sol. Credito de imagen: NASA/SDO/Goddard

Las erupciones solares a veces se acompañan de una eyección de masa coronal (EMC). Las EMCs son enormes burbujas de radiación y partículas del sol. Explotan en el espacio a una velocidad muy alta cuando las líneas del campo magnético del sol se reorganizan repentinamente.

Efectos de la actividad solar en la Tierra

Cuando las partículas cargadas de una EMC alcanzan áreas cercanas a la Tierra, pueden disparar intensas luces en el cielo, llamadas auroras. Cuando es particularmente fuerte, un EMC también puede interferir en el suministro eléctrico de la red pública, que en el peor de los casos pueden causar escasez de electricidad y cortes de energía. Las erupciones solares y las EMCs son las explosiones más poderosas de nuestro sistema solar.


Esta animación enseña cómo las eyecciones de masa coronal pueden expulsarse del sol, interferir con los campos magnéticos de la Tierra (las curvas moradas) y causar auroras (los círculos azules de luz que giran alrededor de los polos Norte y Sur). Crédito: NASA/Walt Feimer

article last updated September 12, 2019
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