Los Rovers del Marte: Sojourner

Una ilustración del rover Sojourner

En 1997, los científicos de la NASA hicieron algo bastante sorprendente. Por primera vez, utilizaron un robot de ruedas pequeñas para estudiar la superficie de Marte. Este explorador robótico, llamado rover, fue nombrado Sojourner. Sólo tenía el tamaño de un horno de microondas. Sin embargo, pasó a compartir mucha información nueva importante con los científicos.

Una ilustración de dibujos animados del rover Sojourner al lado de un horno de microondas

Sojourner no estaba solo durante su viaje a Marte. Viajó dentro de una nave espacial, un aterrizador. El aterrizador tenía forma de pirámide y estaba cubierto de bolsas de aire. Los airbags ayudaron a que el aterrizador tenga un aterrizaje seguro y lleno de baches. La forma de la pirámide ayudó a asegurar que el aterrizador y el rover pudieran voltearse hacia la derecha, independientemente de cómo aterrizaran. Después de que el aterrizador aterrizó en Marte, un panel se abrió y Sojourner salió para comenzar a explorar.

Una película del rover de Sojourner que conduce encima del lado de una roca con un neumático

El rover de Sojourner conduce alrededor en la superficie marciana y pasa por encima de una roca. Crédito de imagen: Proyecto Mars Pathfinder


El rover exploró una zona de Marte cerca de su lugar de aterrizaje llamado Ares Vallis. Los científicos estaban interesados en esta área porque parecía el sitio de una antigua inundación. El agua que corría de una inundación habría movido muchas rocas y suciedad en un solo lugar. Esto significa que el rover podría estudiar un montón de diferentes tipos de rocas sin viajar muy lejos.

A los ingenieros también les gustó el área porque parecía un lugar plano y seguro para Sojourner.

Un mapa de Marte mostrando los sitios de aterrizaje de cada rover

Los sitios de aterrizaje de los cuatro rovers de Marte en un mapa de Marte. Crédito de imagen: National Geographic Society, MOLA Science Team, MSS, JPL, NASA


Mientras conducía distancias cortas, utilizó su cámara para tomar fotografías del paisaje marciano. Envió más de 550 fotos del Planeta Rojo. El rover usó instrumentos para estudiar de qué estaban hechas las rocas marcianas y la suciedad. Su lander también recogió información sobre vientos y otros factores meteorológicos en Marte.

Una fotografía de una roca marciana capturada por Sojourner

Una fotografía de una roca marciana tomada por Sojourner. Los científicos piensan que la textura en esta roca sugiere que se fue formando lentamente con el tiempo por el viento. Crédito de imagen: Proyecto Mars Pathfinder


De lejos, Marte parece frío, seco y rocoso. Pero las fotos y la información de Sojourner contaban una historia muy diferente. Aprendimos que hace mucho tiempo, Marte solía ser un lugar más cálido y más húmedo.

article last updated June 12, 2017
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