¿Que Es Un Baricentro?

Que es un baricentro?

Decimos que los planetas orbitan estrellas, pero eso no es toda la verdad. Los planetas y las estrellas orbitan alrededor de su centro de masa común. Este centro común de masa se llama baricentro. Los baricentros también ayudan a los astrónomos a buscar planetas más allá de nuestro sistema solar!


¿Qué es un centro de masa?

Cada objeto tiene un centro de masa. Es el centro exacto de todo el material de lo cual un objeto está hecho. El centro de masa de un objeto es el punto en que el objeto puede ser equilibrado.

A veces el centro de masa está directamente en el centro de un objeto. Por ejemplo, puede encontrar fácilmente el centro de masa de una regla. Trate de mantener su dedo bajo el centro de una regla en unos pocos lugares diferentes. Encontrarás un punto en el que puedes equilibrar la regla con solamente un dedo. Ese es el centro de masa del objeto. El centro de masa es conocido también como centro de gravedad.

Ruler's center of gravity.

Pero a veces el centro de masa no está en el centro del objeto. Algunas partes de un objeto pueden tener más masa que otras partes. Un martillo, por ejemplo, tiene la mayor parte de su masa en un extremo, por lo que su centro de masa está mucho más cerca de su extremo pesado.

Hammer's center of gravity.

En el espacio, dos o más objetos que orbitan entre sí también tienen un centro de masa. Es el punto alrededor del cual los objetos orbitan. Este punto es el baricentro de los objetos. El baricentro suele estar más cerca del objeto con mayor masa.

a seesaw illustration showing that the barycenter is closest to the object with the most mass.

Baricentros en nuestro sistema solar

¿Dónde está el baricentro entre la Tierra y el Sol? Bueno, el sol tiene mucha masa. En comparación, la masa de la Tierra es muy pequeña. Eso significa que el sol es como la cabeza del martillo. Por lo tanto, el baricentro entre la Tierra y el sol está muy cerca del centro del sol.

Júpiter es mucho más grande que la Tierra. Tiene 318 veces más masa. Como resultado, el baricentro de Júpiter y el sol no está en el centro del sol. En realidad está solo fuera de la superficie del sol!

an illustration showing the barycenter of the sun and Jupiter versus the sun's center of mass.

Nuestro sistema solar también tiene un baricentro. El sol, la Tierra y todos los planetas del sistema solar orbitan alrededor de este baricentro. Es el centro de masa de todos los objetos en el sistema solar combinados.

El baricentro de nuestro sistema solar cambia constantemente de posición. Su posición depende de dónde están los planetas en sus órbitas. El baricentro del sistema solar puede ir desde estar cerca del centro del sol hasta estar fuera de la superficie del sol. Cuando el sol orbita este baricentro móvil, se tambalea.


¿Cómo nos ayudan los baricentros a encontrar otros planetas?

Si una estrella tiene planetas, la estrella orbita alrededor de un baricentro que esta fuera del centro de la estrella. Esto hace que la estrella parezca que es bamboleante.

Animation show planet orbiting star from above, with star wobbling.

Desde arriba se ve que un gran planeta y una estrella orbitan su centro compartido de masa, o baricentro.

Como se ve desde el lado, un gran planeta y una estrella orbitan su centro compartido de masa, o baricentro. El baricentro ligeramente descentrado es lo que hace que la estrella oscila hacia adelante y hacia atrás.

Animation showing planet orbiting star from the side, with star moving back and forth.

Los planetas alrededor de otras estrellas llamadas exoplanetas-son muy difíciles de ver directamente. Están ocultos por el resplandor brillante de las estrellas que orbitan. Detectar el bamboleo de una estrella es una manera de averiguar si hay planetas que orbitan. Los astrónomos han detectado muchos planetas alrededor de otras estrellas al estudiar los baricentros y utilizando varias otras técnicas!

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article last updated December 19, 2016
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