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¡Prepara un poco de budín de El Niño!

¡Prepara un poco de budín de El Niño! El Nino pudding ready to eat!

Seguramente has escuchado a algunas personas culpar a "El Niño" de todo, desde el mal tiempo hasta las tareas extraviadas. ¡Ahora vamos a "culpar a El Niño" por inspirar un delicioso y colorido postre!

Aquí está la receta del budín El Niño.

¿Qué es El Niño de todos modos?

El Niño es un fenómeno que se produce a veces en el Océano Pacífico, pero como es tan grande afecta al clima en el mundo entero.

El clima depende bastante de la temperatura de los océanos. Donde el océano está tibio, se forman más nubes y cae más lluvia en esa región del mundo. En el Océano Pacífico, cerca del ecuador, el Sol hace que el agua en la superficie sea especialmente tibia.

Normalmente los fuertes vientos del ecuador empujan el agua tibia de la superficie cerca de Sudamérica al oeste hacia Indonesia. Cuando esto sucede, el agua más fría inferior sube a la superficie del océano cerca de Sudamérica.

Diagrama de las condiciones normales de años océano.

Sin embargo, en el otoño y el invierno de 1997-1998, estos vientos fueron mucho más débiles que lo normal. Incluso, en octubre, soplaron en la dirección contraria (hacia Sudamérica en vez de hacia Indonesia). Debido a esto el agua superficial tibia del ecuador se acumuló en la costa sudamericana (alrededor de Perú) y luego se trasladó al norte hacia California y al sur hacia Chile.

Muchos peces que vivían en las aguas normalmente más frías de la costa de Perú se alejaron o se murieron. Los pescadores llaman a este fenómeno de aguas costeras tibias y mala pesca "El Niño", en alusión al "Niño Cristo," ya que en los años en que se produce este fenómeno, aparece en la época de Navidad.

Diagrama de las condiciones de El Niño marino.

En 1997 y 1998, se formaron muchas nubes de lluvia sobre esta parte tibia del océano. Estas nubes se trasladaron tierra adentro y produjeron mucho más lluvia que lo normal en Sudamérica, Centroamérica y los Estados Unidos. Mientras que en otras partes del mundo hubo sequía. En todo el mundo hubo patrones climatológicos poco usuales, creando lagos en desiertos y montones de carbón en selvas tropicales.

Lagarto mojado.
Gorila sin hogar.

¿Cómo podemos saber qué le pasa a las temperaturas de los océanos en la Tierra? ¡La mejor forma es subir al espacio!

¿Cómo tomar la temperatura de los océanos desde el espacio?

Donde el océano es más tibio, el nivel del mar es levemente superior. En 2008, el satélite Jason-2 (también llamada la superficie del océano Topography Mission) fue puesto en órbita alrededor de la Tierra. Se continuó con las mediciones que se realizan por Jason-1, lanzado en 2001. Ambos satélites tienen una sensibilidad a bordo del altímetro. Un altímetro mide la altura de sí misma hacia la superficie de la Tierra (tierra o agua).

Jason-1 satellite

Jason-1 utiliza el radar para medir las pequeñas colinas y valles de la superficie del océano. Esta información ayuda a los científicos a comprender la circulación oceánica y predecir los fenómenos climáticos como El Niño. Jason-1 fue lanzado en 2001 y todavía está trabajando!

Jason-2

Jason-2, también llamada la superficie del océano Topography Mission, continúa el trabajo iniciado por Jason-1. Jason-2 fue lanzado en 2008 y todavía está en órbita y la recogida de datos.

Con la información del TOPEX/Poseidón, se pueden crear mapas topográficos de las partes más altas y más bajas de la superficie del océano. En los mapas planos, se usan distintos colores para indicar las diferentes alturas del océano.

TOPEX coloreada mapas de la Tierra que muestra la diferencia de temperatura del océano en las condiciones de El Niño.TOPEX coloreada mapas de la Tierra que muestra la diferencia de temperatura del océano en las condiciones de La Niña.

La clave para los colores en los mapas.

En estos mapas, los colores violeta, azul y verde indican las partes más frías del océano donde el nivel del mar es un poco menor. Los colores rojo, rosado y blanco son las partes más tibias donde la superficie del océano sobresale un poco. La superficie del agua donde el océano es más tibio es sólo unos 2 metros (un poco menos de 7 pies) más alta que en las áreas más frías.

Mientras preparas tu budín de El Niño, piensa en el satélite Jason-1 y Jason-2. Es como una furgoneta llena de instrumentos en el espacio. Viaja alrededor del mundo 4.700 veces al año trazando mapas de la superficie del mar. Jason-1 y Jason-2 son dos de varios satélites que mantienen un ojo en nuestros océanos y añadir a la información que obtenemos de los buques y boyas.

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