El planeta solitario

Historieta de un planeta que pregunta

Buscar en el cielo

Durante años, un grupo de científicos ha estado observando el cielo nocturno para identificar una clase especial de estrella atenuada y difusa. Estas estrellas no emiten mucha luz, por lo que son bastante difíciles de encontrar.

Lo que encontraron fue incluso menos esperado. Descubrieron un planeta. Hay planetas que viajan rápidamente alrededor de muchas estrellas de nuestra galaxia. Este era diferente. Estaba paseando solo en su soledad, vagando sin propósito en el espacio, sin una estrella que le diera calor ni lo acompañara.


¿Un planeta sin un sol?

Interpretación del planeta solitario por un artista.

Esta es la idea de cómo podría lucir este planeta solitario similar a Júpiter, plasmado por un artista. Autor: MPIA/V. Ch. Quetz.

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en planetas, pensamos en grandes esferas de roca (como la Tierra), hielo (como Neptuno) o gas (como Júpiter) que circulan alrededor de una estrella brillante que les da calor. Tiene bastante sentido. Los planetas se forman a partir del material residual del nacimiento de una estrella.

No obstante, este objeto tiene todo lo demás que podría esperarse de un planeta. En realidad, luce muy parecido a Júpiter, pero mucho más grande.

Entonces, ¿qué está haciendo este súper Júpiter perdido en el medio de la nada? Es posible que las fuerzas gravitacionales lo hayan impulsado lejos de una estrella, lo que lo dejó volando por el espacio. O tal vez este planeta se formó de una manera completamente diferente y desconocida. ¡Los científicos no pueden asegurarlo!


Un gran descubrimiento

Se trata de un descubrimiento emocionante. Es la primera prueba sólida de que efectivamente existen planetas sin soles. También es emocionante porque este planeta es muy joven. Podría ayudar a que los científicos averigüen cómo eran los planetas parecidos a Júpiter cuando se formaron.

Pero incluso hay algo más emocionante en relación con este planeta. Sin la luz enceguecedora de una estrella cerca de él, los científicos pueden ver este mundo extraño y alejado con telescopios muy poderosos. ¿Hay algo con más onda?


Imagen del planeta solitario a través de un telescopio, con una flecha que lo señala.

Un telescopio poderoso llamado Pan-STARRS creó esta imagen del misterioso planeta solitario. Los científicos dicen que este objeto es demasiado rojo para ser algo parecido a una estrella sumamente atenuada. Autor: N. Metcalfe y Pan-STARRS 1 Science Consortium.

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