¿Qué es una supernova?

Una supernova es la explosión más grande que los humanos han visto. Cada explosión es la explosión extremadamente brillante y súper poderosa de una estrella.

an illustration of an explosive supernova

Una ilustración de una de las más brillantes y más enérgicas explosiones de supernovas jamás registrada. Crédito de la imagen: NASA/CXC/M.Weiss

¿Qué causa una supernova?

Un tipo de supernova es causado por el "último hurra" de una estrella masiva moribunda. Esto ocurre cuando una estrella al menos cinco veces la masa de nuestro sol sale con un fantástico ¡bang!

Las estrellas masivas queman enormes cantidades de combustible nuclear en su núcleo, o centros. Esto produce toneladas de energía, por tanto el centro se hace muy caliente. El calor genera la presión, y la presión creada por la incineración nuclear de una estrella también evita que la estrella se derrumbe.

Una estrella está en equilibrio entre dos fuerzas opuestas. La gravedad de la estrella intenta apretar la estrella en la bola más pequeña y apretada posible. Pero el combustible nuclear que se quema en el núcleo de la estrella crea una fuerte presión hacia el exterior. Este empuje hacia afuera resiste la compresión hacia adentro de la gravedad.

an illustration of how gravity holds a star together

Que sostiene estrellas juntos? Es un equilibrio de la gravedad empujando en la estrella y el calor y la presión empujando hacia afuera desde el núcleo de la estrella.

Cuando una estrella masiva se queda sin combustible, se enfría. Esto hace que la presión caiga. La gravedad gana, y la estrella de repente se colapsa. Imaginar algo un millón de veces la masa de la tierra, derrumbándose en 15 segundos! ¡El colapso ocurre tan rápido que crea enormes ondas de choque que hacen que la parte exterior de la estrella explote!

Por lo general, un núcleo muy denso se deja atrás, junto con una nube expansiva de gas caliente llamada nebulosa. Una supernova de una estrella más de 10 veces el tamaño de nuestro sol puede dejar atrás los objetos más densos del universo - agujeros negros.

an image of the Crab Nebula

La Nebulosa del Cangrejo es el remanente de una estrella masiva de nuestra Vía Láctea que murieron 6.500 años luz de distancia. Astrónomos y observadores atentos vio la supernova en el año 1054. Crédito de la imagen:NASA, ESA, J. Hester and A. Loll (Arizona State University)

Un segundo tipo de supernova puede ocurrir en sistemas donde dos estrellas orbitan entre sí y al menos una de esas estrellas es una enana blanca del tamaño de la Tierra. Una enana blanca es lo que queda después de que una estrella del tamaño de nuestro sol se haya quedado sin combustible. Si una enana blanca choca con otra o extrae demasiada materia de su estrella cercana, la enana blanca puede explotar. ¡Kaboom!

an illustration of a white dwarf star pulling matter from a companion star

En esta ilustración, un enano blanco saca la materia de una estrella acompañante. Eventualmente, esto hará que la enana blanca explote. Crédito de la imagen:STScI

¡Haga clic en las preguntas abajo para aprender más sobre supernovas!

  • ¿Qué brillante son las supernovas?

    Estos eventos espectaculares pueden ser tan brillantes que eclipsan sus galaxias enteras por unos días o incluso meses. Pueden ser vistos en todo el universo.


  • ¿Qué común son las supernovas?

    No mucho. Los astrónomos creen que unos dos o tres supernovas ocurren cada siglo en galaxias como nuestra propia Vía Láctea. Porque el universo contiene muchas galaxias, los astrónomos observar unos pocos cientos de supernovas por año fuera de nuestra galaxia. El polvo espacial bloquea nuestro punto de vista de la mayoría de las supernovas en la Milky Way.


  • ¿Qué podemos aprender de supernovas?

    Los científicos han aprendido mucho sobre el universo mediante el estudio de supernovas. Ellos usan el segundo tipo de supernova (el tipo de enanas blancas) como una regla, para medir las distancias en el espacio. ¿Qué podemos aprender de las supernovas?

    También han aprendido que las estrellas son las fábricas del universo. Las estrellas generan los elementos químicos necesarios para hacer todo en nuestro universo. En sus núcleos, las estrellas convierten elementos simples como el hidrógeno en elementos más pesados. Estos elementos más pesados, como el carbono y el nitrógeno, son los elementos necesarios para la vida.

    Solo las estrellas masivas pueden producir elementos pesados ??como el oro, la plata y el uranio. Cuando ocurren supernovas explosivas, las estrellas distribuyen elementos almacenados en todo el espacio.


  • ¿Cómo estudian los científicos las supernovas?

    Los científicos de la NASA usan varios tipos diferentes de telescopios para buscar y luego estudiar supernovas. Un ejemplo es NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) misión, que usa la visión del rayo X para investigar el universo. NuSTAR está ayudando a los científicos a observar supernovas y nebulosas jóvenes para aprender más sobre lo que sucede antes, durante y después de estas explosiones espectaculares.

    An illustration of NASA’s NuSTAR spacecraft

    Una ilustración de la NASA NuSTAR naves espaciales. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

article last updated August 15, 2017
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