¿Qué es La Niña?

Qué es La Niña

Es un evento climático que comienza en el Océano Pacífico.

Los océanos desempeñan un papel importante en el clima de la Tierra. Las nubes de lluvia se forman normalmente sobre el agua caliente del océano. Cuando los vientos fuertes hacen que esta agua caliente se mueva, las nubes y las tormentas también se mueven.

En condiciones normales, los vientos sobre el Océano Pacífico empujan suavemente el agua caliente hacia el oeste. Ese agua caliente viaja desde la costa oeste de Sudamérica hasta Indonesia. A medida que el agua caliente se mueve, el agua fría desde el fondo del océano se levanta lentamente para ocupar su lugar.


Dibujos animados de vientos normales, clima y formación de nubes en el Océano Pacífico

Pero durante La Niña...

En un año de La Niña, los vientos sobre el Océano Pacífico son mucho, mucho más fuertes que en un año normal. Esto suele suceder una vez cada pocos años. Los vientos son tan fuertes durante un La Niña que empujan un montón de cálido océano hacia Indonesia. Y eso significa que mucha agua fría sube a la superficie cerca de Sudamérica.

Esto causa que el agua en el Océano Pacífico oriental esta unos pocos grados más frío de lo normal. Este pequeño cambio en la temperatura del océano puede afectar el clima en todo el mundo.


Un mapa del movimiento del agua en el Océano Pacífico en condiciones normales
Un mapa del movimiento del agua en el Océano Pacífico en condiciones de La Niña

Utiliza la herramienta deslizante para ver las diferencias entre las condiciones de La Niña y las condiciones normales en el Océano Pacífico.


El agua caliente se mueve hacia el oeste durante La Niña, así como las nubes. Esto significa que lugares como Indonesia y Australia pueden obtener mucha más lluvia de lo normal. Y lugares como el suroeste de los Estados Unidos pueden estar muy secos. Durante La Niña, las condiciones climáticas también pueden generar más huracanes y relámpagos en otras partes del mundo.

Afortunadamente, los científicos pueden predecir La Niña, hasta un año antes de que ocurra. La serie de satélites meteorológicos GOES-R puede ayudar a los meteorólogos a mapear el aumento de los rayos para dar avisos más tempranos y más precisos del clima severo.


¿Cuál es la diferencia entre El Niño y La Niña?

Ambos eventos comienzan en el Océano Pacífico, pero en otros sentidos son opuestos! La Niña causa que el agua en el Pacífico oriental esté más fría que de lo normal. En la misma región, El Niño puede hacer que el agua esté más caliente que de lo normal. Por lo tanto, las zonas afectadas por la sequía durante La Niña, pueden tener mucha lluvia en los años de El Niño.


article last updated September 23, 2016
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