¿Qué es el Cinturón de Kuiper?

¿Qué es el Cinturón de Kuiper? Los pedacitos de hielo más allá de la órbita de Neptuno.

El sol está en el centro de nuestro sistema solar. Está orbitado por ocho planetas: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Pero, ¿qué hay más allá de Neptuno?

Justo fuera de la órbita de Neptuno hay un anillo de cuerpos helados. Lo llamamos el Cinturón de Kuiper. Se pronuncia ky-purr.

Aquí es donde encontrarás al planeta enano Plutón. Es el más famoso de los objetos que flotan en el Cinturón de Kuiper, también llamados Objetos del Cinturón de Kuiper, en inglés Kuiper Belt Objects, o KBOs.



¿Por qué se llama Kuiper?

El Cinturón de Kuiper lleva el nombre de un científico llamado Gerard Kuiper. En 1951 tuvo la idea de que podría haber existido un cinturón de cuerpos helados más allá de Neptuno cuando se formó el sistema solar. Estaba tratando de explicar de dónde venían los cometas con pequeñas órbitas. Nadie había visto nada por ahí todavía porque es difícil ver a los pequeños cometas más allá de Neptuno, incluso con los mejores telescopios. Pero incluso sin poder verlo con sus propios ojos, Kuiper hizo una predicción. Y resultó ser correcto.



¿Qué hay ahí fuera?

Hay trozos de roca y hielo, cometas y planetas enanos. Además de Plutón, otros dos objetos interesantes del Cinturón de Kuiper son Eris y Haumea.


Eris

Eris es un objeto del Cinturón de Kuiper un poco más pequeño que Plutón. Está tan lejos que toma 557 años orbitar el sol. Eris tiene una pequeña luna llamada Dysnomia.


Haumea

Otro objeto interesante del Cinturón de Kuiper es Haumea. Tiene la forma de un fútbol americano aplastado de aproximadamente 1.200 millas (1.931 km) de largo. Gira de punta a punta cada pocas horas. La forma y rotación extrañas fueron causadas por una colisión con un objeto de aproximadamente la mitad de su tamaño. Cuando Haumea y este otro objeto se estrellaron el uno contra el otro, el impacto expulsó grandes trozos de hielo y envió a Haumea a girar.

Haumea también tiene dos lunas llamadas Hi'iaka y Namaka.



Más Para Aprender

El Cinturón de Kuiper sigue siendo un lugar muy misterioso, y tenemos mucho que aprender al respecto. La nave espacial New Horizons sobrevoló Pluto en Julio de 2015. Seguirá explorando el Cinturón de Kuiper y enviándonos más información al respecto.

article last updated June 28, 2019
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