¡Volcanes espaciales!

Explorador de volcanes en el espacio

diagrama del sistema solar

Haz clic en los lugares marcados con un ! para explorar diferentes volcanes.

¡Volcanes espaciales!

Durante años, muchos científicos notaron que la luna de Júpiter Io no registraba demasiada actividad. Muchas lunas están muertas "geológicamente". Eso significa que no tienen, por ejemplo, terremotos, montañas en formación o volcanes. Pero resulta que estos científicos estaban equivocados respecto de Io.

La nave Voyager 1 de la NASA tomó las primeras fotos de Io en primer plano en el año 1979. Las imágenes mostraban una columna de humo masiva que erupcionaba desde su superficie hacia el espacio. No solo Io tenía volcanes, sino que además estaban activos. Esta fue la primera vez que se halló un volcán en erupción fuera del planeta Tierra.

Existen volcanes en todo nuestro sistema solar. Pero solo unos pocos lugares además de la Tierra (como algunas lunas de Júpiter, Saturno y Neptuno) poseen volcanes activos en la actualidad. Utiliza el Explorador de volcanes en el espacio para conocer más sobre los muchos volcanes de nuestro sistema solar.

Venus

ilustración en primer plano de Venus
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Venus está cubierto de volcanes. Aunque no podamos ver a través de la densa atmósfera de Venus, sabemos que Venus tiene más volcanes en su superficie que cualquier otro lugar en nuestro sistema solar. Los científicos conocen los volcanes de Venus porque los han visto a través de las nubes usando un radar. Venus tiene alrededor de 1000 volcanes. Estos erupcionan flujos de roca derretida (lava) sobre su superficie. Los científicos creen que la actividad de los volcanes de Venus data de una fecha muy reciente. Algunos piensan que ahora mismo podría haber volcanes activos sobre su superficie.

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La Tierra

ilustración en primer plano de la Tierra
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Existe toda clase de volcanes sobre la Tierra: activos, inactivos, extintos, volcanes que explotan con cenizas y gases, y volcanes que emanan ríos calmos de roca derretida (conocida como lava). Los volcanes de la Tierra han sido los responsables de la destrucción de ciudades, la extinción de especies y los cambios en el clima del planeta. Sin embargo, no todos son peligrosos. Los volcanes brindan nutrientes importantes para las plantas y los animales, a la vez que crean hermosas cadenas montañosas e islas. Aprende desde aquí cómo se forman los volcanes.

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Marte

ilustración en primer plano de Marte

Marte alberga el volcán más grande de nuestro sistema solar, el Monte Olimpo. Con 14 millas de altura, es también la montaña más grande del sistema solar. Es casi tres veces más alto que el Monte Everest. Nadie ha visto una erupción en Marte, pero algunos científicos creen que aún podría producirse alguna en el futuro. Marte está cubierto de campos masivos de ríos de lava y altas montañas volcánicas que quedan de cuando Marte era un hervidero de actividad geológica.

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Io

ilustración en primer plano de Júpiter y Io

La luna de Júpiter Io alberga algunos de los volcanes más impresionantes que se conocen. Grandes columnas de gases y roca derretida son expulsadas tan alto que pueden verse desde una nave espacial a gran distancia. También hay ríos de lava hirviendo. La lava emana del calor que genera la fuerza de gravedad. El interior de Io está caliente porque la fuerza de gravedad masiva de Júpiter y sus otras lunas hace que esta luna se tuerza. Esta torcedura crea fricción en el interior de Io. La fricción genera calor, y este genera roca derretida y gases. Cuando esta materia supercaliente es emanada sobre la superficie, produce grandes erupciones volcánicas.

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Encélado

ilustración en primer plano de Saturno y Encélado

La pequeña luna de Saturno, Encélado, no posee volcanes, sino criovolcanes. Los criovolcanes son similares a los volcanes normales, excepto que en vez de roca derretida hirviendo, estos volcanes erupcionan agua y otros gases, como los géiseres. El interior de Encélado está caliente porque el empuje masivo de la gravedad de Saturno tuerce el planeta. Esto genera fricción y calor. Este calor tiene que escapar de algún modo. Cuando lo hace, crea erupciones maravillosas y congeladas que pueden ser vistas desde una nave espacial a la distancia.

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Tritón

ilustración en primer plano de Neptuno y Tritón

La luna congelada de Neptuno, Tritón, tiene criovolcanes. Los criovolcanes erupcionan agua y otros gases, no roca derretida. Tritón posee una corteza de nitrógeno congelado. Esta corteza atrapa el calor del Sol dentro del planeta y calienta parte del nitrógeno, agua y amoníaco que hay adentro. Cuando se calienta lo suficiente, el nitrógeno se transforma en gas. Este gas acumula presión y erupciona a través de la corteza, creando géiseres de gas y hielo de nitrógeno, y ríos de amoníaco y agua, parecidos a los de lava. Muy lejos, en los rincones más alejados y fríos de nuestro sistema solar, estas son las erupciones más distantes de las que se tenga información.

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