¿Cómo se bloquea completamente el sol en un eclipse?

Illustration of moon covering sun in a solar eclipse

Esta ilustración muestra la rara alineación del sol y la luna que proyecta una sombra en nuestro planeta. Crédito: NASA/GSFC/CI Lab

Durante un eclipse total de sol, la luna pasa entre la Tierra y el sol. Esto bloquea completamente la luz del sol. Sin embargo, la luna es unas 400 veces más pequeña que el sol. ¿Cómo puede bloquear toda esa luz?


Todo tiene que ver con la distancia entre la Tierra y el sol y la Tierra y la luna.

an illustration of the moon blocking the sun's light during the August 2017 eclipse

Una ilustración que muestra la Tierra, la luna y el sol durante el eclipse del 21 de agosto de 2017. Credito de imagen: NASA's Scientific Visualization Studio

Cuando los objetos están más cerca de nosotros, parecen ser más grandes que los objetos que están muy lejos. Por ejemplo, la mayoría de las estrellas en el cielo nocturno se parecen como diminutas puntas blancas de luz. En realidad, muchas de esas estrellas son más grandes que nuestro sol, ¡están muy lejos de la Tierra!

Aunque la luna es 400 veces más pequeña que el sol, también es 400 veces más cerca de la Tierra que el sol. Esto significa que, desde la Tierra, la luna y el sol parecen tener aproximadamente el mismo tamaño en el cielo.

an illustration showing that the sun and the moon appear to be the same size in the sky, but the moon is much closer to Earth than the sun is

Credito de imagen: NASA

Entonces, cuando la luna se interpone entre la Tierra y el sol durante un eclipse solar total, la luna parece cubrir completamente la luz del sol.

Sin embargo, no siempre será así.


¡Los eclipses solares totales no estarán para siempre!

La órbita de la luna está cambiando. De hecho, la órbita lunar crece alrededor de 1.5 pulgadas (3.8 cm) cada año. A medida que la órbita de la luna se aleja cada vez más de la Tierra, la luna aparecerá más y más pequeña en nuestro cielo.

Esto sucede ocasionalmente ahora. La órbita de la luna no es perfectamente redonda. Eso significa que a veces la luna está un poco más alejada de la Tierra que en otras ocasiones. A veces la luna está lo suficientemente lejos como para no crear un eclipse solar total. En este caso, la luna oscurece la mayor parte del sol, pero un círculo delgado del sol permanece visible alrededor de la luna.

Sin embargo, cuando la órbita creciente de la luna lo lleva a aproximadamente 14,600 millas (23,500 km) más lejos de la Tierra, siempre estará demasiado lejos para cubrir completamente el sol. Sin embargo, eso no sucederá por mucho tiempo. ¡Si la órbita de la luna crece solo 1.5 pulgadas cada año, tomará más de 600 millones de años para que los eclipses solares totales desaparezcan por completo!

article last updated September 12, 2019
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