¿Qué causa las estaciones?


La inclinación de la Tierra es la responsable

Mucha gente piensa que, en verano, la Tierra se encuentra más cerca del Sol y eso hace que suba la temperatura. También creen que la Tierra se aleja del Sol durante el invierno.

Aunque esta idea tiene sentido, es incorrecta.

Es verdad que la órbita de la Tierra no es un círculo perfecto: tiene una leve inclinación. Durante parte del año, la Tierra está más cerca del Sol que en otros momentos. No obstante, en el hemisferio norte, es invierno cuando la Tierra está más cerca del Sol y es verano cuando está más alejada. En comparación con la distancia del Sol, este cambio en la distancia de la Tierra a lo largo del año no implica grandes cambios para nuestro clima.

El motivo de las estaciones en la Tierra es otro.

El eje de la Tierra es un polo imaginario que atraviesa el centro de la Tierra de "arriba" "abajo." La Tierra gira alrededor de este polo, y realiza un giro completo por día. Ese es el motivo por el cual tenemos día y noche, y por el cual cada parte de la Tierra tiene una parte de cada uno de ellos.

La Tierra tiene estaciones porque su eje no está en línea recta.


¿Pero cómo se produjo la inclinación de la Tierra?

Se cree que hace mucho, mucho tiempo, cuando la Tierra era jovencita, algo grande chocó con ella y provocó la inclinación. Así que, en lugar de rotar con el eje derecho, se inclina un poco.

Caricatura de un objeto grande golpeando la Tierra, golpeando grandes trozos de material que se convertirán en la futura Luna e inclinando el eje de la Tierra.

Por cierto, ese objeto gigante que chocó contra la Tierra se llama Theia. También causó un gran orificio en la superficie. Ese fuerte impacto puso una gran cantidad de polvo y residuos en órbita. La mayoría de los científicos piensan que, con el tiempo, esos residuos se transformaron en nuestra Luna.

Como la Tierra orbita alrededor del Sol, su eje inclinado siempre señala en la misma dirección. Por ese motivo, durante el año, diferentes partes de la Tierra reciben los rayos directos del Sol.


La inclinación de la Tierra es la razón de las estaciones. Vista de la Tierra en relación con el sol durante cada una de las cuatro estaciones. El hemisferio que recibe los rayos directos del sol tiene verano, mientras que el hemisferio se inclina lejos del sol, obteniendo así sus rayos desde más ángulo, tiene invierno.

A veces es el Polo Norte el que se inclina hacia el Sol (más o menos en junio), y a veces es el Polo Sur el que está inclinado respecto del Sol (más o menos en diciembre).

En junio, es verano en el hemisferio norte porque los rayos del Sol llegan a esa parte de la Tierra de manera más directa que en otras épocas del año. En diciembre, es invierno en el hemisferio norte porque ese es el momento en que el Polo Sur gira para inclinarse hacia el Sol.

article last updated May 29, 2020
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