¿Por qué la luna tiene tantos cráteres?

¿Por qué la luna tiene tantos cráteres?

Es más probable que un asteroide o meteoro caiga a la Tierra que a la luna porque la gravedad más fuerte de nuestro planeta atrae basura espacial. Pero podemos ver muchos miles de cráteres en la luna y ¡solo sabemos de alrededor de 180 en la Tierra! ¿Qué sucede?

Lo cierto es que tanto la Tierra como la luna han sido golpeadas muchas, muchas veces durante su historia de 4.5 mil millones de años.


Craters on the moon.

Crédito: NASA/JPL/USGS.



¿Hacia dónde van todos los cráteres de la Tierra?

La principal diferencia entre las dos es que la Tierra tiene procesos que borran casi toda evidencia de impactos pasados. La luna no. Una marca muy pequeña realizada sobre la superficie de la luna va a permanecer allí.

Tres procesos ayudan a la Tierra a mantener su superficie sin cráteres. El primero se llama erosión. La Tierra tiene clima, agua y plantas. Estos actúan en conjunto para destruir y desgastar el suelo. Finalmente la erosión puede destruir un cráter hasta convertirlo en prácticamente nada.

Lago Manicouagan visto desde el espacio.

El Lago Manicouagan, un lago en forma de anillo en Quebec, Canadá, es todo lo que queda de un cráter producido por un impacto masivo hace más de 200 millones de años. Crédito: Equipo NASA/GSFC/LaRC/JPL/MISR.

Fotografía del sitio de aterrizaje de Apollo 14 tomada por LRO

Si bien fueron realizadas en 1971, estas huellas de los astronautas de Apollo 14 se visualizaron fácilmente desde una nave espacial de NASA en órbita de alrededor de la luna en 2011 (huellas resaltadas con color amarillo). Crédito: NASA/LRO.

La luna no tiene casi erosión porque no tiene atmósfera. Eso significa que no tiene viento, no tiene clima y, seguramente, no tiene plantas. Casi nada puede eliminar las marcas en su superficie una vez hechas. Las pisadas llenas de polvo de los astronautas que una vez caminaron sobre la luna todavía están allí, y no irán a ningún lado en ningún momento pronto.

La segunda cosa es lo que se llama tectónica. La tectónica son procesos que hacen que la superficie de nuestro planeta forme nuevas rocas, se libere de viejas rocas y éstas se desplacen durante millones de años.

Debido a la tectónica, la superficie de la Tierra se recicla muchas veces durante su larga historia. Como resultado, muy pocas rocas en la Tierra son tan viejas como las rocas en la luna. La luna no ha tenido tectónica durante miles de millones de años. Eso es demasiado tiempo para que los cráteres se formen y permanezcan ahí.

La tercera cosa es el vulcanismo. Los flujos volcánicos pueden cubrir cráteres de impacto. Esta es la manera principal en que los cráteres de impacto son cubiertos en cualquier otro lugar de nuestro sistema solar, pero es menos importante que el reciclaje de la corteza aquí en la Tierra. La luna una vez tuvo grandes flujos volcánicos en el pasado que cubrieron muchos de los impactos tempranos más grandes, pero ha sido sin vulcanismo durante aproximadamente tres mil millones de años.


Una luna sin potencia

La luna puede atraer menos trozos de rocas espaciales que la Tierra, pero la luna tiene menor potencia para hacer algo acerca de ello después de que ha sido golpeada. Una vez que algo choca contra la luna, ese evento se congela en el tiempo. La Tierra, sin embargo, simplemente elimina estos cráteres de impacto y continúa con su vida.

¡Con razón hay tantos cráteres en la luna comparado con la Tierra!

Proyecciones planas de la superficie de la Tierra y la Luna.
article last updated November 16, 2017
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