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Glosario de palabras del juego “¡Letreros aquí!"

Glosario de palabras del juego “¡Letreros aquí!"

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A

agua
La sustancia química que cubre casi las tres cuartas partes de la superficie terrestre. Es necesaria para la vida, tal como la conocemos.

agujero negro
Una región del espacio que contiene tanta materia en un sitio tan pequeño, que su enorme gravedad ni siquiera permite que la luz escape. Aunque pueda parecer un agujero, no está vacío, sino todo lo contrario.

año luz
La distancia que la luz puede recorrer en un año. La luz viaja al límite de la velocidad cósmica, ¡186,000 millas por segundo!

asteroides
Objetos rocosos que forman parte del sistema solar. Son demasiado pequeños para ser considerados planetas enanos. Varían en tamaño de 10 metros (33 pies) a unos pocos cientos de kilómetros (100 kilómetros equivalen a 60 millas). La mayoría de los asteroides se encuentran en el cinturón de asteroides, que se halla entre las órbitas de Marte y Júpiter.

astronautas
Seres humanos que viajan por el espacio.

astronomía
El estudio de la materia en el espacio exterior, como planetas, estrellas y galaxias. La astronomía también incluye el estudio de la energía (luz) emitida por los objetos espaciales y la formación del universo.

átomo
La partícula más pequeña de un elemento que aún mantiene las propiedades y el comportamiento de ese elemento.

aurora
Coloridas cortinas de luz en movimiento en el cielo nocturno causadas por partículas cargadas procedentes del Sol, que interactúan con la atmósfera de la Tierra cerca de los polos norte y sur.

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B


Big Bang
El nombre que los científicos dan a los acontecimientos que iniciaron el universo.

brazos en espiral
Las largas y curvadas colas de estrellas, gas y polvo que pueden verse alrededor de una galaxia espiral.

brazos
En astronomía, las largas y brillantes colas de estrellas, gas y polvo que giran alrededor de una galaxia espiral.

brillo
Acción de emitir luz. Puede ser luz visible, ultravioleta, infrarroja y de cualquier longitud de onda, o todas ellas.

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C

calor
Una forma de energía que se puede transferir de un objeto o lugar a otro cuando hay una diferencia de temperatura.

carbono
Un elemento muy común en el universo. Es el elemento químico básico de la vida, tal como la conocemos.

celeste
Relacionado con el cielo, el espacio y la astronomía.

centro galáctico
El denso y brillante centro de una galaxia. En el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, hay un supermasivo agujero negro y probablemente también lo haya en el centro de casi todas las galaxias.

cohete
Un vehículo que quema combustible y emite gases encendidos por un extremo (el motor) para avanzar en la dirección opuesta. La fuerza producida se denomina empuje.

cometa
Un pequeño trozo de material rocoso helado en órbita alrededor del Sol. Se cree que los cometas contienen el viejo material remanente de cuando se formó nuestro sistema solar.

constelación
Un patrón de estrellas en el cielo que los seres humanos perciben como una silueta que les resulta familiar. Aunque las estrellas nos parecen agrupadas, pueden estar muy, muy lejos una de otra.

cromosfera
Una capa de la atmósfera solar, apenas por encima de la fotosfera. Su profundidad es casi igual al diámetro de la Tierra.

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D

E

eje
La línea imaginaria que pasa por el centro de rotación de un objeto, alrededor de la cual gira dicho objeto.

electromagnética
La energía electromagnética es la energía luminosa. Pero solo una pequeña parte de ella es luz visible. Esta energía viaja en forma de ondas. Las ondas más cortas, como la luz ultravioleta y los rayos X, tienen más de energía que las ondas más largas, como la luz infrarroja y las ondas de radio.

elemento
Una sustancia que solo contiene un tipo de átomo. Por ejemplo, el oxígeno y el carbono son elementos. Los elementos se combinan entre sí para formar compuestos. Por ejemplo, el oxígeno y el carbono pueden combinarse para formar dióxido de carbono, que es muy diferente del oxígeno y el carbono.

enana blanca
El pequeño objeto levemente brillante que permanece al final de la vida de algunas estrellas, una vez que han despedido la mayor parte de su material. Nuestro propio sol finalizará su vida como una enana blanca, dentro de unos 5000 millones de años.

enana marrón
Un gran cuerpo, demasiado grande para ser un planeta, pero demasiado pequeño para encender la fusión nuclear y convertirse en una verdadera estrella. La fusión nuclear se produce en una estrella cuando la presión de las fuerzas gravitacionales es tan grande que los átomos se combinan para convertirse en átomos diferentes, liberando en el proceso una enorme cantidad de energía.

enana negra
Se cree que es una estrella creada cuando una enana blanca (que es lo que queda después de que algunas estrellas mueren) se enfría lo suficiente como para dejar de emitir calor o luz en cantidad significativa. Aún no se ha detectado ninguna.

energía
La energía es la capacidad de realizar trabajo. Puede presentar muchas formas, como luz, calor, electricidad, gravedad, energía nuclear, etc. La energía puede ser almacenada, como en el caso de los alimentos. Un tipo de energía se puede cambiar a otro tipo, como cuando la energía eléctrica se convierte en luz y calor en una lámpara.

espacio
El recipiente sin límites que aloja toda la materia y la energía.

espectro
Las diferentes longitudes de onda contenidas en la luz, separadas unas de otras. Un arco iris es un espectro. Ciertos instrumentos, como los espectrógrafos, separan la energía lumínica en un espectro. El espectro revela qué sustancia emitió la luz o qué sustancia ha sido atravesada por la luz.

espectrógrafo
Un instrumento que separa la luz en sus diferentes longitudes de onda (o colores) y que examina sus “huellas digitales” para averiguar qué sustancia emitió dicha luz o qué sustancia (gas) ha sido atravesada por la luz.

estelar
Que está relacionado con las estrellas.

estrella binaria
Significa en realidad dos estrellas cercanas que se orbitan mutuamente.

estrella de neutrones
Un objeto muy denso, formado tras la muerte violenta como supernova de una estrella masiva. Gira a gran velocidad.

Estrella Polar
Si te paras en el Polo Norte, es la estrella que se encuentra directamente sobre tu cabeza. En este momento, la estrella es Polaris.

estrella
Una enorme y densa bola de gas que genera fusión nuclear, liberando así una gran cantidad de energía. El gas es muy denso porque la gravedad lo ha comprimido en el menor espacio posible. Cuando la gravedad es suficientemente intensa, los átomos se combinan para formar átomos diferentes, lo que libera grandes cantidades de energía, como una bomba atómica. La estrella equilibra la fuerza de la gravedad hacia dentro y el empuje hacia fuera de la energía nuclear. Nuestro sol es una estrella de tamaño medio y mediana edad.

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F

fotómetro
Un instrumento para detectar y medir luz. El telescopio espacial Spitzer tiene un instrumento muy sensible llamado fotómetro de imágenes multibanda.

fotosfera
La capa exterior visible del Sol.

frecuencia
Otra forma de describir la longitud de onda de la energía lumínica (o electromagnética). La frecuencia es el tiempo que tarda una onda de energía completa en pasar por un punto determinado. Cuanto mayor sea la frecuencia (más rápida), tanto más corta será la longitud de onda y más energía transportará.

frío
Que no emite demasiada radiación infrarroja, o calor. Muchos objetos del universo son fríos y solo pueden verse con un telescopio similar al Spitzer, que también es muy frío y puede detectar pequeños niveles de radiación infrarroja.

fuerza
Acción de tirar o empujar un objeto, el cual acelera o frena en una dirección determinada.

fusión
Proceso en el que dos átomos se unen para formar un átomo diferente, liberando por lo general una enorme cantidad de energía. En las estrellas, la fusión ocurre cuando los átomos de hidrógeno se combinan para formar helio y otros elementos más pesados. La fusión hace que las estrellas brillen.

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G

galáctico
Que está relacionado con las galaxias.

Galaxia Andrómeda
La galaxia grande más cercana a nuestra Vía Láctea. Se encuentra a 2.5 millones de años luz de distancia. Al igual que la Vía Láctea, Andrómeda es una enorme galaxia espiral.

galaxia elíptica
Una galaxia con forma de elipse o círculo alargado, sin brazos de espiral.

Galaxia Remolino
Una bella galaxia espiral, a unos 30 millones de años luz de distancia. Debido a que puede verse de frente desde la Tierra, podemos percibir claramente su estructura de espiral.

galaxia
Agrupación de estrellas, planetas, lunas, gas, polvo y otros objetos unidos entre sí por la gravedad. Casi todas las estrellas son parte de una galaxia.

gas
Un estado de la materia sin una forma o tamaño determinados, cuyas moléculas (las partículas más pequeñas del gas) se encuentran en movimiento casi al azar. El aire es un gas.

gigante roja
Una etapa cerca del final de una estrella de tamaño mediano. La estrella se hace mucho más grande y fría, por lo cual brilla de color rojo en vez de blanco o amarillo. Nuestro sol se convertirá en una gigante roja dentro de unos 5000 millones de años.

Gran Cucharón
Una constelación en forma de cuchara o cucharón de sopa. Una constelación es un patrón de estrellas que los seres humanos perciben como una silueta que les resulta familiar. Ver Osa Mayor.

gravedad
La fuerza que hace que toda materia sea atraída por cualquier otra materia.

grupo local
Un grupo de más de 35 galaxias, entre las que se cuenta nuestra galaxia, la Vía Láctea. El grupo local tiene un diámetro de unos 10 millones de años luz. La Vía Láctea y Andrómeda son las dos mayores galaxias del grupo.

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H

heliocéntrico
Que sigue una órbita en cuyo centro se encuentra el Sol. Los planetas del sistema solar, incluida la Tierra, siguen órbitas heliocéntricas. El telescopio espacial Spitzer también tiene una órbita heliocéntrica, en la que sigue por detrás el movimiento de la Tierra.

heliopausa
La frontera donde el viento solar se encuentra con el medio interestelar, que es la combinación de los vientos de las estrellas circundantes. No sabemos exactamente a qué distancia se encuentra.

heliosfera
La “burbuja” que vuela hacia el espacio a causa del viento solar de nuestro sol. Todo el sistema solar está dentro de la heliosfera.

hidrocarburo
Un material compuesto de hidrógeno y carbono. La gasolina es un hidrocarburo. El residuo pegajoso que se acumula en el caño de escape de un automóvil es un hidrocarburo. Es usual que existan nubes de algunos tipos de hidrocarburos flotando en el espacio.

hidrógeno
El elemento más liviano y común del universo.

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I

imagen
Una representación de una cosa o lugar. Los telescopios como el Spitzer pueden tomar imágenes de objetos lejanos en el espacio captando luz que los seres humanos ni siquiera pueden ver.

infrarroja
Un tipo de energía lumínica que no podemos ver, pero sí sentir como calor. Su gama de longitudes de onda es un poco más larga que en la luz roja y más corta que la radiación de microondas.

interestelar
El espacio entre las estrellas y sus sistemas solares, si los tienen.

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J

Júpiter
El planeta más grande de nuestro sistema solar. Júpiter es un gigante gaseoso, el quinto planeta desde el Sol. Más de 1000 planetas como la Tierra podrían caber dentro de Júpiter.

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K

L

longitud de onda
La energía lumínica viaja en forma de ondas o pulsos. La longitud de onda es la distancia entre la parte superior o cresta de una onda y la cresta de la onda siguiente. Cuanto más larga es la longitud de onda, tanto menor es la energía lumínica.

luminosidad
La cantidad de energía (o luz) que un objeto irradia (envía) en un período determinado.

luna
Un objeto natural que orbita un planeta. La luna de la Tierra se llama “Luna".

luz estelar
La luz emitida por las estrellas, la mayoría de la cual se encuentra fuera de la reducida gama de longitudes de onda (o colores) que nuestros ojos pueden detectar. La luz de una estrella indica a los científicos sus características de temperatura, edad y tamaño, además de otra información.

luz visible
La gama de longitudes de onda, o colores, de luz que los seres humanos podemos ver.

luz
Un tipo de energía, también llamada energía electromagnética. La luz que vemos es apenas una parte muy pequeña de todos los tipos de luz.

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M

magnetosfera
El campo magnético que rodea la Tierra o cualquier planeta magnetizado. La magnetosfera de la Tierra protege a su superficie de las radiaciones extremas del Sol, que harían que la vida fuera imposible.

magnitud
En referencia a una estrella o planeta en el cielo nocturno, es el brillo del objeto tal como se ve desde la Tierra. Los astrónomos tienen maneras precisas de categorizar la magnitud de un planeta, estrella o galaxia.

mancha solar
Un área de la superficie del Sol más fría que su entorno que presenta una intensa actividad magnética.

Marte
El cuarto planeta desde el Sol. Su tamaño es aproximadamente la cuarta parte de la Tierra.

masa
La cantidad de materia en un objeto. Es diferente del peso. El peso es consecuencia de la fuerza de gravedad actuando sobre la masa.

materia
Todo lo que tiene masa y ocupa espacio. Es la sustancia que compone los objetos físicos.

Mercurio
El planeta más cercano al Sol de nuestro sistema solar.

meteoro
También se denomina “estrella fugaz". Pueden verse cuando un trozo pequeño de desechos espaciales ingresa en la atmósfera terrestre y se quema por fricción con las moléculas de aire.

molécula
Átomos (las partículas más pequeñas de los elementos) unidos entre sí que forman una sustancia (un compuesto) diferente.

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N

NASA
La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, la agencia del gobierno estadounidense encargada de explorar el espacio.

Nebulosa del Cangrejo
Una hermosa y centelleante nube de gas y polvo, formada por los restos de la explosión de una supernova.

nebulosa
Una nube de gas y polvo en el espacio. Puede ser los restos de una supernova, la explosión al final de la vida de una estrella masiva.

Neptuno
El octavo planeta desde el Sol, el más lejano a este.

nube
En el espacio, una nube es una región de gases formada por los residuos de la explosión de una estrella (una supernova) o de alguna otra fuente.

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O

observatorio
Un lugar o un instrumento para observar objetos y eventos en el espacio. Puede estar en el suelo o en el espacio, como los telescopios espaciales Spitzer y Hubble.

ondas de radio
Un tipo de energía electromagnética (luz) con longitudes de onda desde unos pocos centímetros (un centímetro es aproximadamente media pulgada) hasta varios kilómetros (o millas) de largo. Las ondas de radio se utilizan a menudo para transportar señales entre las naves espaciales y la Tierra.

ondas
La forma ascendente y descendente, como una ola, en que viaja la energía. La olas del océano son causadas por la energía que se desplaza a través del agua. Las ondas de sonido son energía que se desplaza a través del aire. Las ondas de luz son energía electromagnética en movimiento a través del espacio, el aire u otras sustancias.

órbita
La trayectoria de un objeto alrededor de otro objeto más masivo, definida por las fuerzas gravitacionales de ambos objetos.

Orión
Una constelación que debe su nombre a Orión, el cazador de la mitología griega. La nebulosa de Orión se encuentra en la constelación de Orión, cerca del “cinturón” del cazador. Esta nebulosa es un gigantesco criadero de estrellas, donde nuevas estrellas se forman a muy gran escala.

Osa Mayor
La constelación o patrón de estrellas considerada por los antiguos romanos similar a una gran osa. Las siete estrellas de los cuartos traseros y la cola forman lo que conocemos como el Gran Cucharón.

Osa Menor
La constelación o patrón de estrellas considerada por los antiguos romanos similar a una osa pequeña. También se la llama el Pequeño Cucharón. La estrella en el extremo del mango es Polaris, la Estrella Polar.

oxígeno
Un elemento muy abundante en todo el universo. La atmósfera de la Tierra tiene alrededor de 20% de oxígeno. Toda la vida animal de la Tierra debe respirar oxígeno para sobrevivir.

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P

paralaje
El desplazamiento aparente de un objeto contra su fondo, cuando se lo mira desde diferentes lugares. Los científicos pueden medir la distancia a la que se encuentran algunas estrellas observando el desplazamiento en la posición aparente de una estrella a medida que la Tierra viaja alrededor del sol.

Pequeño Cucharón
Una constelación de estrellas que se asemeja a una cuchara o cucharón de sopa. Es más pequeña que la constelación del Gran Cucharón. Ver Osa Menor.

planeta
Un objeto en órbita alrededor del Sol (o de cualquier otra estrella) suficientemente grande para que la gravedad lo atraiga hacia una órbita casi esférica (redonda), y que ha despejado (por atracción gravitatoria) el polvo y los desechos de la zona vecina a su órbita.

Polaris
La estrella que ahora se encuentra en la posición exacta para ser la Estrella Polar, casi directamente encima del polo norte terrestre.
polvo
Pequeñas partículas de materia. El polvo que flota en el espacio puede ocultar las estrellas y los planetas a la vista de los telescopios ordinarios. El telescopio espacial Spitzer puede “ver” directamente a través de polvo.

protoestrellas
Grandes objetos que se están convirtiendo en estrellas. Todavía no son suficientemente grandes o densos para producir fusión nuclear y convertirse en estrellas.

pulsar
Una estrella giratoria de neutrones que emite un haz de radiación, como un faro de luz. Las estrellas de neutrones son objetos muy densos que pueden permanecer después de que una estrella masiva explota como supernova al final de su vida.

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Q

quásar
Un objeto muy distante y poderoso. Se cree que los quásares son zonas de materia muy compacta en torno a un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia.

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R

radiación
Energía en forma de ondas, como la luz visible, la luz infrarroja o las ondas de radio.

rayo
Un haz de luz. Pueden tener una única longitud de onda o todas ellas, y ser visibles como la luz solar o invisibles como los rayos X.

rayos gamma
Una forma de energía lumínica (o electromagnética) de muy alta frecuencia y alta energía. Tienen aún más energía que los rayos X.

rayos X
Una forma de radiación electromagnética o luz de muy alta energía (longitud de onda corta). Los rayos X son invisibles para nosotros, pero pueden fácilmente penetrar nuestro cuerpo.

reflexión
El cambio de dirección de las ondas de luz o sonido cuando rebotan en una superficie.

rotación
Acción de rotar, como la Tierra lo hace sobre su eje o un patinador rota sobre el hielo. No se debe confundir con “órbita” o “revolución”, que significan que un objeto se mueve alrededor de otro más grande.

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S

satélite
Cualquier objeto que orbita otro objeto más grande. Hay satélites naturales, como la Luna, y satélites artificiales, como los meteorológicos y de comunicaciones que el hombre pone en órbita alrededor de la Tierra.

Saturno
El sexto planeta desde el Sol. Es un gigante gaseoso y el segundo planeta más grande (después de Júpiter) en nuestro sistema solar. Saturno tiene un conjunto de anillos amplio y complejo.

sistema solar
Un sistema de planetas, lunas, asteroides, cometas, polvo, gas y otros objetos que orbitan alrededor de una estrella, vinculados a ella por la fuerza gravitacional estelar.

Sol
Nuestra estrella, el centro de nuestro sistema solar. El Sol es una estrella ordinaria de mediana edad.

supergigante
Las estrellas más masivas de todas, de 10 a 70 veces más grandes que nuestro sol.

supernova
La brillante explosión de una estrella masiva al final de su vida. Una supernova ocurre cada 15 segundos, aproximadamente, y brilla con la luz de toda una galaxia. En nuestra galaxia solo ocurren 2 ó 3 supernovas por siglo.

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T

telescopio
Un instrumento para ver objetos distantes y débiles con mayor claridad. También pueden diseñarse telescopios para ver longitudes de onda (o colores) de luz más largas o más cortas que la gama percibida por nuestros ojos.

temperatura
Una medida del calor o frío de un objeto o sustancia. Indica la cantidad de energía térmica contenida en el objeto o sustancia.

teoría
Una explicación de un fenómeno natural que es comprobable y es capaz de predecir futuras ocurrencias.

Tierra
Nuestro planeta de origen, en tercer lugar desde el Sol. La Tierra está más alejada del Sol que Venus y más cerca del Sol que Marte.

Transbordador Espacial
Un vehículo reutilizable que lleva cargas y seres humanos hasta una órbita terrestre de baja altura. Es lanzado con un cohete y regresa a la Tierra como un planeador, donde aterriza en una pista.

transparente
Que permite el paso de la luz. Aunque a menudo las nubes de gas y polvo del espacio no son transparentes a la luz visible, sí lo son a la luz infrarroja, lo que permite que el telescopio espacial Spitzer vea a través de ellas lo que existe en su interior (por ejemplo, estrellas en formación).

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U

ultravioleta
El “color” de la luz cuya longitud de onda es apenas menor que aquella de la luz visible (azul o violeta), que nuestros ojos pueden ver, pero más larga que la de los rayos X.

universo
Todo lo que existe. La totalidad del espacio, tiempo, materia y energía, y todas las leyes que rigen su comportamiento.

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V

Venus
El segundo planeta desde el Sol. Venus está cubierto por una espesa atmósfera de dióxido de carbono, de modo que la superficie del planeta es lo suficientemente caliente como para derretir plomo.

Vía Láctea
Nuestra propia galaxia espiral. En las noches oscuras y despejadas podemos ver nuestra propia galaxia como una brillante y “lechosa” franja en el cielo.

vida
Una condición de la materia que la hace capaz de ingerir alimentos, convertirlos en energía, crecer y hacer copias de sí mismo. Se ha descubierto que la vida prospera en muchos tipos de ambientes extremos de la Tierra.

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W

X

Y

Z

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