El proceso de rescate de SARSAT

Diagrama del proceso de rescate de SARSAT.

1. Transmisor de la baliza para emergencias

Se trata de transmisores transportados por personas físicas, buques de la marina y aviones, y registrados en nombre de ellos. En casos de emergencia, se activan manual o automáticamente para indicar una alarma de crisis. Transmiten una señal de 406 MHz (una frecuencia protegida y exclusiva para este fin) que lleva información de ID.

2. Satélites GEO y LEO

Un transceptor de un satélite geoestacionario (GEO) detecta la alarma de emergencia. A menos que la baliza transmisora tenga GPS que también transmita la información de ubicación, el satélite GEO ahora "sabrá" la ubicación. Inmediatamente retransmite la alarma de crisis a una estación en tierra, donde puede buscarse la ID de la baliza en la base de datos de registro para determinar su ubicación aproximada.

Cuando los satélites de órbita terrestre baja (LEO, por sus siglas en inglés) reciben alarmas de crisis, pueden usar un cálculo Doppler para averiguar la ubicación aproximada de la crisis. En cuanto el satélite LEO está a la vista de la terminal para el usuario local, retransmite esta información.

3. Terminales para los usuarios locales

Estas estaciones de tierra automatizadas reciben las señales de crisis de la baliza de emergencia de los satélites GEO y LEO. Estas estaciones, en realidad, siguen continuamente a los satélites LEO, de modo de estar siempre comunicados. La terminal para el usuario local retransmite la señal de crisis al Centro de control de misiones que la controla.

4. Centro de control de misiones

Aquí es donde se recibe la información de SARSAT de todas las terminales para usuarios locales, la cual se clasifica y se distribuye al Centro de coordinación de rescates.

5.Centros de coordinación de rescates

En los Estados Unidos, estos centros son administrados por la Prefectura de los EE. UU. y la Fuerza Aérea de los EE. UU. Reciben las señales de crisis del Centro de control de misiones de los EE. UU. y son responsables de coordinar las actividades de rescate. La Fuerza Aérea coordina todas las actividades de rescate en el territorio de los EE. UU., que normalmente son desarrolladas por la Patrulla Aérea Civil, la policía estatal o los servicios locales de rescate. La Prefectura coordina y, por lo general, efectúa misiones de rescate marítimo.