¿Cómo se pesan los planetas?

Algunos visitantes del maravillo planetario del Centro de la Naturaleza Audubon en Louisiana quieren saber cómo se calcula el peso de los planetas. No es tan sencillo como leer el peso en una balanza, pero en cierta forma es el mismo principio. Cuando te paras sobre una balanza, se mide la fuerza con que te atrae la gravedad de la Tierra. Pero la fuerza con que te atrae el planeta no sólo depende de tu peso, también depende del peso del planeta; mientras más pesado sea el planeta, mayor será su atracción gravitacional. Por lo tanto los científicos pueden calcular el peso de la Tierra midiendo su fuerza de atracción. La primera persona que pesó un planeta fue uno de mis héroes, el científico Henry Cavendish, quién descubrió todos los detalles necesarios para calcular el peso de la Tierra. Tanto él como yo nacimos el 10 de octubre, pero él es un poco mayor que yo—como 225 años mayor. ¿Cuánto crees que pesa la Tierra? íResulta que pesa un poco más de 100 billones de billones de libras, o unas 200 mil millones de billones de veces más que tú!


Al comparar los tamaños de los planetas.

Para pesar otro planeta, podemos observar con cuánta fuerza atrae a sus lunas o a una nave espacial que enviamos a visitarlo. El peso del planeta determina la velocidad con que gira una luna a su alrededor. Por ello, para calcular el peso del planeta, los astrónomos deben medir primer la distancia entre la luna y el planeta y el tiempo que tarda la luna en dar una órbita.

La gravedad y las masas de los planetas y otros temas relacionados se usan mucho en la ciencia espacial. Para aprender sobre las órbitas, intente disparar una bala de cañón en órbita!