¡Dispara una bola de cañón en órbita!

¡Dispara una bola de cañón en órbita!

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¡Carga el cañón de 1 a 5 sacos de pólvora, entonces presione FUEGO!


¡Así funcionan las órbitas!
Portrait of Sir Isaac Newton.

Isaac Newton fue un gran científico y matemático que vivió hace más de 300 años. Comprendió muchas de las leyes del movimiento que vemos en acción todos los días, y escribió sobre ellas. Para explicar cómo un cuerpo puede estar en órbita alrededor de otro, le pidió a sus lectores que se imaginaran un cañón sobre la cima de una montaña muy, PERO MUY alta. (Nuestro cañón se encuentra en un elevador imaginario muy alto que sube y baja, pero es la misma idea.)

El cañón se carga con pólvora y se dispara. La bala del cañón sigue una curva, cayendo más y más rápidamente como resultado de la gravedad de la Tierra, y choca con la Tierra a una cierta distancia.

¿Qué sucedería si usáramos más pólvora? Esto es lo que podría suceder: (Ten en cuenta que estas cantidades de pólvora son sólo imaginarias, ¡no se supone que sean precisas! Además, no hemos tomado en cuenta el hecho de que el aire causaría arrastre en la bala del cañón y la retardaría.)

Cantidad de pólvora Lo que sucede
2 bolsas de pólvora: La bala del cañón se mueve más rápidamente y se aleja más antes de que la gravedad la atraiga hacia la Tierra.
3 bolsas de pólvora: La bala del cañón se está moviendo tan rápidamente que cae del otro lado del mundo. ¡Está en órbita!

4 bolsas de pólvora: La bala del cañón otra vez está en órbita alrededor de la Tierra, pero se desplaza aún más alto en el pico de su arco.
5 bolsas de pólvora: La bala del cañón se está moviendo con tanta rapidez que se escapa completamente de la gravedad de la Tierra y se dirige al espacio, ¡tal vez a un asteroide o a Marte o Júpiter!

Sucede lo mismo cuando se pone en órbita el Transbordador Espacial o un satélite. El cohete impulsa la nave espacial hasta la altura de una "montaña muy alta" y también le otorga a la nave espacial su velocidad de movimiento hacia adelante, tal como lo hace la pólvora a la bala del cañón. Por lo tanto, la nave espacial simplemente continúa cayendo alrededor de la Tierra, sin tocar nunca su superficie. La curva de la trayectoria de la nave espacial es aproximadamente igual a la curva de la superficie de la Tierra.

De modo que en realidad, los astronautas que están en órbita alrededor de la Tierra no es que no tengan peso, sino que sencillamente caen. . . ¡y caen y caen!

Un astronauta que cae alrededor de la Tierra.

El funcionamiento de las órbitas depende de las leyes básicas de la física, tal como las describió Newton.

article last updated February 13, 2013
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